¿Qué es el microbioma intestinal y por qué debería importarme?

El microbioma del intestino humano y sus bacterias.

Se supone que estos son los actores clave hoy en día.

Como un hechizo mágico.

Cuida tu microbioma intestinal. Sé amable con él. Aliméntalo.

¿Pero qué significa todo eso en realidad?

En este artículo, intentaremos responder a estas preguntas. Exploraremos qué bacterias viven en su microbioma intestinal, por qué están ahí y qué hacen.

Para saber más, asegúrate de leer otros artículos de la categoría de microbioma.

Antes de sumergirme en esta pequeña aventura, tengo que admitir que la investigación sobre el microbioma humano está todavía en su infancia y algunos estudios muestran resultados controvertidos. Como siempre en la investigación, aún no sabemos lo que no sabemos.

Esto significa que algunos estudios no tuvieron en cuenta todas las variables. Como se puede entender, hay muchas y algunas sólo se aclaran más tarde. Esto hace que a veces sea realmente difícil llegar a una simple conclusión.

Sin embargo, aquí discutiremos lo que es seguro entre los investigadores.

¿Qué es el microbioma intestinal?

El microbioma intestinal es la comunidad microbiana que habita en el tracto gastrointestinal y comprende un ecosistema diverso de bacterias, virus, hongos y arqueobacterias.

Como la mayoría de los estudios tratan de entender qué hacen las bacterias dentro del microbioma intestinal y este es un blog sobre el mundo bacteriano, me centraré en estos pequeños bichos. Pero, por favor, no olvides que hay muchos más actores involucrados en todos los procesos aquí mencionados.

El microbioma intestinal varía dentro de cada individuo y depende del estado socioeconómico, la dieta, la edad, la geografía, las drogas, el sueño y otras sustancias ambientales. No obstante, los estudios han demostrado que el microbioma intestinal de cada persona es estable a lo largo del tiempo, incluso después de un tratamiento con antibióticos, infecciones intestinales agudas y dietas modificadas.

En general, el intestino es un hábitat acogedor para las bacterias por su temperatura de 37C y un entorno nutritivo de alimentos parcialmente digeridos.

Sorprendentemente, todavía hay muchas bacterias que los investigadores no pueden cultivar y caracterizar en el laboratorio. Esto se debe a que no sabemos qué necesitan para crecer fuera del intestino. Pero sabemos una cosa con seguridad: los investigadores han encontrado su ADN bacteriano en las tripas humanas. Así que hay muchas posibilidades de que realmente vivan allí.

¿Por qué sabemos tanto sobre este microbioma en particular?

Es cierto que, en comparación con otros nichos microbianos dentro de nuestro cuerpo, el microbioma intestinal es probablemente el mejor caracterizado. Pero no hay que olvidar que esto es relativo; todavía hay muchas incógnitas sobre lo que ocurre en nuestros intestinos.

Sin embargo, muchos estudios ahora también intentan caracterizar los microbiomas de otras partes de nuestro cuerpo, como las diferentes zonas de la piel. Imagina que en tus pies viven organismos diferentes a los de tu mano o a los de las axilas, las orejas o incluso los ojos.

El hecho de que los investigadores estudien principalmente el microbioma intestinal es probablemente gracias a la accesibilidad de las muestras. La muestra sale de nuestro cuerpo, por lo que se puede utilizar directamente sin necesidad de cambiar a nadie.

En segundo lugar, el microbioma intestinal desempeña un papel importante en muchas enfermedades. Por ello, la mayoría de las investigaciones se centran en comprender la interacción entre las enfermedades y el microbioma intestinal. Así, la investigación pretende encontrar curas o terapias de intervención.

¿Qué hace el microbioma intestinal?

Casi cada semana los investigadores publican un nuevo estudio sobre el microbioma humano. Esto sugiere que nuestro microbioma podría estar involucrado en tantas funciones dentro de nuestro cuerpo. Como he dicho, la mayoría de estas correlaciones no están bien explicadas todavía, y hay que investigar mucho para entender mejor estas correlaciones.

Bacteria in your gut fight off pathogens, help you digesting your food and support your immune system.

De todos modos, por ahora sabemos que hay unos pocos actores importantes en nuestro microbioma que parecen ser muy abundantes en el intestino de la mayoría de las personas. Se trata de Faecalibacterium, Roseburia, Lachnospiraceae, Eubacterium y Akkermansia muciniphila. Todas ellas parecen tener funciones beneficiosas en nuestro intestino y nos ayudan a

Nuestro microbioma intestinal nos protege de los patógenos, digiere los alimentos para nosotros y apoya nuestro sistema inmunológico.

Las bacterias y el microbioma intestinal

Aquí vimos las funciones básicas del microbioma intestinal, qué es y qué hace. Para leer más sobre estas funciones, asegúrate de consultar los artículos de la categoría de microbioma.