Microbioma intestinal: Cómo influye el intestino en la salud general

Probablemente haya oído hablar del microbioma intestinal humano.

Se trata de un complejo conjunto de microorganismos que vive en el interior de nuestro tracto digestivo. En términos de número puro y de diversidad de especies de bacterias, el grupo de bacterias del estómago es el más grande de cualquier otra parte del cuerpo. Podemos llevar hasta 2 kg de microbios en el intestino humano y en estos billones de microorganismos puede haber miles de especies con millones de genes. Alrededor de 2/3 de la flora intestinal es única para ese individuo. Es como una huella dactilar parcial de su estómago, que identifica cómo digiere los alimentos, produce vitaminas y, potencialmente, su riesgo de padecer enfermedades y otros problemas relacionados con la salud, incluida la obesidad.

Se trata de un área de exploración cada vez mayor, no sólo para los investigadores sino también para el público en general. Parece que el microbioma intestinal podría actuar como un conserje de instituto, haciendo sonar las llaves pegadas a su cadera, abriendo las puertas de la salud metabólica.

Antes de sumergirnos en cómo este complejo ecosistema intestinal de microbios puede ayudar a controlar el peso, las infecciones, la inmunidad o sus posibilidades de ganar la lotería (no realmente), investiguemos el poder del todopoderoso intestino.

El intestino como segundo cerebro del cuerpo

La mayoría de la gente piensa que la línea de comunicación entre el intestino y el cerebro es una calle de una sola dirección: de la cabeza hacia abajo.

Piensa en todos los modismos asociados a esta parte de nuestro cuerpo que realmente no podemos ver ni sentir: gut check, gut instinct, gut feeling. Quizá sean algo más que metáforas. Es curioso que tuviéramos esas expresiones incluso antes de entender la conexión entre el intestino y el cerebro.

Hablando en general, el intestino y el cerebro están conectados por un laberinto de neuronas y sustancias químicas y hormonas que constantemente se dan la mano como superordenadores. Se pensaba que muchos estados emocionales comenzaban en la mente y se sentían en el estómago, pero puede que se generen en el estómago en lugar de manifestarse allí. Puede que por eso se llame al estómago nuestro “segundo cerebro”.

Hay casi tantos nervios en el intestino como en el cerebro: unos 500 millones de neuronas, más que la médula espinal o el sistema nervioso periférico.

Este sistema nervioso entérico (en nuestro tracto gastrointestinal) controla nuestro sistema gastrointestinal, de punta a punta (de la nariz a la cola, por así decirlo). Este sistema interactúa con nuestro cerebro y el sistema nervioso central a través del sistema nervioso autónomo (específicamente los brazos simpático y parasimpático), que controla involuntariamente el ritmo cardíaco, la respiración y la digestión. Este sistema regula el tránsito de los alimentos hacia el intestino, la cantidad de ácido estomacal secretado y la producción de mucosidad en los intestinos. El cerebro y el estómago también se comunican a través del eje hipotálamo-hipófisis-suprarrenal, o eje HPA, ayudando a controlar la digestión a través de la activación de las hormonas.

El tablero de circuitos de neuronas, hormonas y neurotransmisores conectados envía mensajes al cerebro sobre nuestro intestino, permitiendo incluso que el cerebro controle directamente la función del intestino.

Los estudios han demostrado la fuerza de la conexión entre la mente y el intestino. Un estudio demostró que los microbios del intestino influyen en el comportamiento, incluso impactando en la función cognitiva y la salud mental. Otro señala el potencial para tratar el intestino y su influencia en ciertos trastornos psiquiátricos y neurológicos.Parece que el intestino tiene una mente propia, comunicándose con otras partes del cuerpo a través del sistema nervioso.

La investigación en el área es cada vez mayor y emocionante, pero esto es lo que está claro: el intestino y el cerebro están vinculados de una manera que sólo estamos empezando a entender, y ese vínculo podría ser debido a las bacterias que viven en nuestro intestino.

Contexto de las bacterias

Entonces, ¿dónde entran en juego todas las bacterias del intestino?

Tradicionalmente, los científicos asumían que nos colonizaban las bacterias al nacer. Pero algunos científicos han encontrado evidencias de bacterias en la placenta, el líquido amniótico y el meconio, lo que ha llevado a los investigadores a pensar que el microbioma podría estar colonizado antes del nacimiento. Independientemente de cuándo se colonice el microbioma humano, esto ocurre en las primeras etapas de la vida, por lo que las bacterias son una parte crucial de lo que somos.

En resumen, su microbioma intestinal está compuesto por billones de microorganismos (y su material genético) que viven dentro del tracto intestinal. Muchos consideran que estas bacterias son fundamentales para la salud y el bienestar humanos. Digieren los alimentos. Ayudan a absorber y sintetizar los nutrientes. Pero su alcance se extiende mucho más allá de la barriga. Cada vez son más las investigaciones que sugieren que pueden influir en el metabolismo, el peso corporal, el sistema inmunitario, las funciones cerebrales e incluso el estado de ánimo (más adelante se hablará de esto).

Tal vez porque le han dicho que se lave las manos antes de cenar, puede pensar que todas las bacterias son malas. Confusamente, también le han dicho que las bacterias están en todas partes, son inevitables e incluso son buenas. Pero las bacterias sólo son buenas o malas dependiendo de dónde vivan y de la cantidad en que estén presentes. Por ejemplo, el estafilococo áureo es una bacteria que suele encontrarse en el tracto respiratorio humano y en la piel, pero si se mete bajo la piel, puede causar infecciones graves.

Como se ha mencionado, la composición de la microbiota intestinal humana es individual. Pero al igual que el grupo sanguíneo, existe la teoría de que muchos de nosotros pertenecemos a un determinado enterotipo, es decir, una forma de separar a las personas en función de los tipos de bacterias que están presentes en sus intestinos (sin embargo, esto todavía se está estudiando).Puede que esto sea una simplificación excesiva, pero es un comienzo para entender las diferencias y similitudes en esta amplia gama de bacterias.

Como hemos mencionado, nuestro microbioma intestinal crece a partir del nacimiento, o un poco antes. A medida que crecemos, el microbioma intestinal comienza a diversificarse para incluir muchos tipos diferentes de especies microbianas, y el microbioma cambia tanto en respuesta como en previsión de los cambios en la dieta que se producen a medida que los bebés crecen.

¿Cuáles son algunas de las primeras bacterias en desarrollarse? Tiene sentido que sea nuestra capacidad para digerir la leche materna. Llamadas “Bifidobacterias”, éstas ayudan a digerir los azúcares saludables de la leche materna que son importantes para el crecimiento.

La influencia del microbioma intestinal en la salud

Las bacterias forman parte de nosotros. Y al igual que cualquier relación con un organismo vivo, la forma en que las cuidamos tiene un impacto en el resultado de nuestra relación con ellas. No se trata tanto de lo que nuestras bacterias pueden hacer por nosotros, sino más bien de lo que nosotros podemos hacer por nuestras bacterias (para mantenernos sanos).

Exploremos más a fondo cómo nuestro microbioma intestinal desempeña un papel importante en la salud general, desde el azúcar en la sangre hasta el peso e incluso la salud del cerebro y el corazón.

Peso

Dicen que somos lo que comemos. Eso es definitivamente cierto cuando se trata de la salud intestinal. Los microbios de nuestro intestino pueden afectar a la forma en que nuestro cuerpo almacena los nutrientes, utiliza el azúcar, controla el apetito y regula el peso.

En H.V.M.N., hemos hablado mucho de la dieta americana estándar, también llamada “dieta occidental”. Queremos cambiarla a través de productos dirigidos a la salud metabólica, como el aceite MCT y los polvos de colágeno. Ha habido numerosos estudios sobre su impacto en el aumento de peso y otros trastornos metabólicos que señalan cómo el consumo de carbohidratos, azúcar refinado y alimentos procesados puede influir negativamente en la salud en general. Parte de la razón podría estar relacionada con las bacterias del intestino.

Un ejemplo interesante es la fibra. Es probable que le hayan dicho que la necesita para que sus viajes al baño sean regulares y fluyan sin problemas. Algunas bacterias digieren la fibra, lo que resulta en la producción de ácidos grasos de cadena corta (como el butirato), que son clave para la salud del intestino.La fibra puede ser un factor importante en la regulación del peso, e incluso puede reducir el colesterol. Hay una relación directa entre lo que se consume, los cambios resultantes en el microbioma y los efectos posteriores del microbioma en el peso, el metabolismo y la salud.

La dieta cambia drásticamente nuestro microbioma intestinal, y puede contribuir a los efectos negativos sobre la salud. Un estudio señala que la dieta occidental promueve la inflamación, que surge de los cambios en el microbioma intestinal. Sin embargo, el vínculo mecánico entre la dieta occidental, el microbioma intestinal y la obesidad es en gran medida desconocido.

A pesar de esas incógnitas mecanicistas, hay un montón de ejemplos que demuestran que el microbioma intestinal afecta al peso corporal, y afecta a cada persona de forma diferente. Incluso dos ratones de la misma camada (uno con obesidad y otro con un peso saludable) no comparten el mismo microbioma intestinal. Esto ilustra que las diferencias en el microbioma intestinal no son genéticas.

Un estudio tomó el microbioma intestinal tanto del ratón gemelo obeso como de su gemelo idéntico de peso saludable, y los transfirió a otros ratones. ¿El resultado? Aquellos ratones que recibieron el microbioma intestinal del ratón obeso ganaron más peso que los que recibieron el microbioma intestinal del gemelo de peso saludable, aunque todos los grupos consumieron la misma dieta.

A medida que se realizan más estudios, entendemos cada vez más que la presencia o ausencia de especies bacterianas clave son fundamentales para mantener la salud metabólica y el peso corporal estable. Cosas como los prebióticos pueden ayudar a restaurar la salud intestinal y corregir estos desequilibrios (más sobre esto más adelante).

Diabetes y azúcar en sangre

Como probablemente sepa, el aumento del peso corporal se asocia con un mayor riesgo de diabetes; esto apunta al hecho de que el microbioma intestinal podría ser crucial en la diabetes y el azúcar en la sangre.

Como resumen rápido, la insulina es una hormona que envía señales a nuestras células para que tomen la glucosa de la sangre (entre otras cosas). Las personas con diabetes de tipo 1 producen muy poca insulina o no la producen en absoluto, y se les diagnostica la enfermedad desde una edad temprana. Las personas con diabetes tipo 2 son resistentes a la insulina (lo que significa que necesitan producir más insulina para tener el mismo efecto biológico); esto es mucho más común hoy en día, basado en la incapacidad del cuerpo para procesar todo el exceso de azúcar en nuestras dietas.

Aunque la diabetes tipo 1 no está influenciada por la dieta, puede haber un papel para el microbioma. Un estudio analizó a los bebés que tenían una predisposición genética a desarrollar diabetes de tipo 1. Este estudio encontró que la diversidad del microbioma intestinal disminuía en gran medida antes de la aparición de la diabetes tipo 1, encontrando también un aumento en el número de bacterias no saludables antes de la aparición del trastorno metabólico.

Un estudio demostró que las personas que comían más fibra poseían más cantidad de una sustancia química antiinflamatoria en la sangre llamada ácido indolpropiónico, una sustancia química producida por el microbioma intestinal; estos participantes eran menos propensos a desarrollar diabetes de tipo 2. Curiosamente, otro estudio descubrió que, en personas que comían exactamente los mismos alimentos, el azúcar en sangre podía variar mucho; la causa podría haber sido las diferencias en las bacterias de sus estómagos.

Por supuesto, hay otras formas de reducir potencialmente el riesgo de diabetes. La investigación ha demostrado que las dietas cetogénicas bajas en carbohidratos y altas en grasas (que desencadenan la producción de cuerpos cetónicos) tienen usos potenciales en condiciones tales como la diabetes y el síndrome metabólico. Y mientras que el logro de la cetosis a través de la dieta o el ayuno puede tomar días o semanas, los ésteres de cetonas pueden ponerte en cetosis inmediatamente, ofreciendo los beneficios de la cetosis sin requerir la adherencia a la dieta cetogénica estricta.

Los ésteres de cetonas también pueden regular el azúcar en sangre a corto plazo. Pero no requiere semanas de dieta para entrar en cetosis, por lo que los efectos sobre el azúcar en la sangre son fundamentalmente diferentes, ya que el cuerpo todavía puede consumir carbohidratos y estar en cetosis con un suplemento de ésteres de cetonas. Los estudios han demostrado que los ésteres de cetonas reducen el azúcar en la sangre e incluso pueden reducir el pico de insulina si se consumen carbohidratos.

Empezamos a entender lo importante que es el microbioma intestinal en las enfermedades metabólicas como la diabetes, pero es necesario seguir investigando para saber exactamente cómo.

El corazón

Has oído el viejo dicho: “el camino al corazón de un hombre es a través de su estómago”. Esa conexión entre el intestino y el corazón podría ser más fuerte de lo que pensamos, ya que influye en el colesterol y en las sustancias químicas que se producen en el intestino.

Parte de la razón de esa conexión son algunas de las sustancias químicas producidas por los microbios; algunas de ellas acaban en nuestra sangre y, por tanto, viajan por todo el cuerpo. Una de estas sustancias químicas se llama trimetilamina N-óxido (TMAO). Cuando descomponemos la colina, la lecitina y la carnitina (que se encuentran en los productos lácteos con alto contenido en grasa, la carne y los huevos), este proceso produce TMAO. Los estudios han demostrado que el TMAO aumenta potencialmente los factores de riesgo de enfermedades cardíacas.

Por otro lado, otro estudio mostró que el microbioma intestinal tenía un papel en la elevación del colesterol HDL (el bueno) y los triglicéridos.Y otras bacterias dentro del microbioma intestinal pueden ayudar a reducir el colesterol cuando se toman con probióticos.

Mientras que ciertas bacterias del microbioma intestinal pueden dar lugar a la producción de sustancias químicas que podrían bloquear las arterias y causar enfermedades del corazón (TMAO), otras pueden ayudar a reducir el colesterol y reducir la posibilidad de enfermedades del corazón. Este es otro ejemplo de la gran incógnita cuando se trata del intestino.

El cerebro

 

Hemos hablado de cómo el intestino y el cerebro se comunican entre sí, lo que se llama el eje intestino-cerebro. Aunque se puede esperar que sólo se comuniquen en relación con el hambre, su relación es mucho más amplia.

El cerebro contiene unos 100.000 millones de neuronas;el intestino tiene unos 500 millones de neuronas, conectadas al cerebro a través del sistema nervioso.En concreto, un importante haz de nervios llamado nervio vago conecta el intestino y el cerebro, enviando señales desde ambas direcciones como una superautopista de la información. El tráfico en la autopista puede estar directamente influenciado por las bacterias, y algunas especies pueden incluso ayudar a producir neurotransmisores, como la serotonina. Cada vez más, las investigaciones sugieren que el microbioma intestinal puede interactuar con la función cerebral de manera que tiene un impacto real y tangible en la forma en que experimentamos nuestro día a día. Los estudios sugieren que el microbioma intestinal puede tener un papel en el desarrollo de la ansiedad, nuestro estado de ánimo, la cognición general e incluso el dolor.

En animales, las alteraciones de la composición microbiana del intestino pueden inducir cambios de comportamiento como el delirio, el pánico, la ansiedad y la psicosis. Otro estudio en humanos demostró la relación entre las bacterias del intestino y los trastornos del estado de ánimo como la depresión.

Además de un efecto directo de las bacterias en la neurotransmisión y la función cerebral, el microbioma también tiene efectos indirectos en la resiliencia cognitiva.El tipo y el número de bacterias son clave para la biodisponibilidad de polifenoles y antioxidantes (que ayudan a proteger contra el envejecimiento neuronal y celular), ya que tienen un papel vital en la digestión de las sustancias alimenticias. Se necesita más investigación para desentrañar estas ideas, porque los hábitos dietéticos y de estilo de vida juegan absolutamente un papel en estos trastornos cognitivos también.

Incluso con las modernas técnicas de imagen científica, el funcionamiento interno del cerebro es una especie de caja negra para nosotros. El intestino y los bichos de su interior parecen ser igualmente difíciles de entender, por lo que desentrañar cómo interactúan estos dos enigmáticos sistemas es como explorar las profundidades del océano: sólo estamos empezando a descubrirlo.

Sistema inmunitario

De forma un tanto contraintuitiva, las bacterias del microbioma intestinal desempeñan un papel fundamental en nuestro sistema inmunitario para defendernos de los ataques. Un intestino sano es importante para la salud en general.

La función del sistema inmunitario es detectar y destruir los agentes patógenos que pueden causar daño al cuerpo humano. Curiosamente, no ataca a las bacterias situadas en el intestino. Se podría pensar que haría la guerra a las bacterias con las que cohabitamos a diario.

Está claro que no es así; nuestro sistema inmunitario ha aprendido a trabajar junto con nuestras bacterias intestinales en una asociación mutuamente beneficiosa. Las bacterias de nuestro intestino están vivas y nosotros somos sus anfitriones. En lugar de acabar con ellas, un estudio incluso dice que “el sistema inmunitario ha evolucionado en gran medida como un medio para mantener la relación simbiótica del huésped con estos microbios tan diversos y en evolución”. Así que tiene sentido que influyan en nuestra susceptibilidad a las enfermedades relacionadas con el sistema inmunitario y ayuden a regular la inmunidad general.

Desde el momento en que dejamos de ser mantenidos puramente por nuestra madre, estamos consumiendo alimentos que no son estériles, por lo que el intestino se convierte en nuestra primera línea de defensa. Esa defensa comienza con la capa de células que recubren el intestino, llamadas células epiteliales. Aquí es donde las bacterias comienzan a contribuir a la asociación: los microbios que viven en el intestino activan las funciones inmunitarias en estas células de revestimiento.

Otra interacción cooperativa entre las bacterias intestinales y el sistema inmunitario humano es la de equilibrar el balance general de la inflamación en el cuerpo. La inflamación es una función saludable del sistema inmunitario. Esencialmente, las señales del microbioma intestinal mantienen un equilibrio entre las células proinflamatorias (que secretan moléculas estimulantes del sistema inmunitario) y las células antiinflamatorias (que reducen las respuestas inmunitarias). Las cepas individuales de microbios intestinales pueden cambiar la firma inflamatoria del intestino; múltiples estudios en ratones han demostrado que si se puede alterar el microbioma, se puede cambiar el equilibrio entre las células T proinflamatorias y las células T reguladoras inmunosupresoras.

En más estudios con animales, los ratones sin microbioma intestinal (es decir, sin gérmenes) tuvieron reacciones inmunitarias muy diferentes a las de los ratones colonizados con bacterias: contrajeron infecciones intestinales más fácilmente.

Como una vez posiblemente viste al profesor Snape como un villano que saboteaba a Harry Potter, tras una inspección más profunda, te diste cuenta de que en realidad estaba ayudando a Harry todo el tiempo. Las bacterias de nuestro intestino podrían ser similares, formando una improbable alianza que en realidad ayuda a nuestro sistema inmunológico en lugar de perjudicarlo.

Entrenar y reformular su intestino

 

Ahora que hemos analizado algunas de las formas en que la composición de su microbioma intestinal tiene un efecto en la salud en general, veamos cómo mejorar el suyo (si lo necesita).

Diversas aportaciones, como la dieta, los suplementos, el entorno y el estilo de vida, ofrecen formas de cambiar el elenco de personajes que componen las bacterias de su intestino.

Realice un trasplante fecal

Apartémonos de esto primero: se pueden transferir las bacterias intestinales al consumir las heces de otra persona. Pero la “repoblación fecal”, como se conoce, no es tan simple.

Nuestro invitado al podcast y extraordinario biohacker, pasó por el peligroso proceso de hacérselo a sí mismo (¿tenemos que decir siquiera “no intentes esto en casa”?) preparando una muestra fecal en una píldora y consumiéndola. Tras el experimento, comparó las bacterias de sus heces con las del muestreador fecal. ¿El resultado? Dijo: “El experimento realmente funcionó”.

No vamos a profundizar demasiado en esto, pero queríamos hacerles saber que esto es algo que existe, y algo que puede dar resultados cuando se utiliza en un entorno médico debidamente controlado. Los trasplantes fecales se han utilizado para tratar con éxito la infección por Clostridium difficile (que causa diarrea e inflamación intestinal). Los resultados preliminares también sugieren que puede ayudar a tratar otras afecciones como la enfermedad inflamatoria intestinal, la obesidad, el síndrome metabólico y los trastornos gastrointestinales funcionales.

Come alimentos diversos

En general, un microbioma intestinal diverso se considera saludable. Es algo así como un juego de números; cuantas más especies de bacterias vivan dentro de tu estómago, mayor será su potencial para proporcionar beneficios para la salud. ¿Cómo se consigue un microbioma diverso? Se deduce que una dieta de alimentos diversos conduce a un ecosistema bacteriano diverso.

Por supuesto, los factores ambientales juegan un enorme papel en la disponibilidad de alimentos diversos. Los estudios han demostrado una mayor diversidad en el microbioma intestinal en las regiones rurales de América del Sur y África, en comparación con los europeos y los estadounidenses.

Comienza con frutas y verduras. Estas tienen un alto contenido en fibra, que ya sabes que es importante para la salud intestinal en general. Un estudio demostró que una dieta alta en frutas y verduras puede ayudar a prevenir el crecimiento de algunas bacterias causantes de enfermedades. Los frijoles y las legumbres también son grandes fuentes de fibra.

Prueba: alcachofas, garbanzos, arándanos y brócoli.

Los cereales integrales también forman parte de una dieta diversa, ya que contienen altas cantidades de fibra. Los cereales integrales pueden fomentar el crecimiento de las Bifidobacterias, que se consideran unas bacterias beneficiosas que pueden ayudar a prevenir la inflamación intestinal y mejorar la salud del intestino.

¿Se siente mal? Los alimentos fermentados también pueden desempeñar un papel en la salud intestinal. Dado que en el proceso de fermentación intervienen bacterias o levaduras, muchos de estos alimentos son ricos en lactobacilos, una bacteria que puede ser beneficiosa para la salud.

Las fuentes populares de alimentos fermentados incluyen: yogur, kimchi y kombucha. El yogur específicamente ha sido estudiado, demostrando que puede alterar las bacterias intestinales para mejor.Sin embargo, asegúrese de leer las etiquetas. Muchos yogures de sabores contienen altos niveles de azúcar.

Diversifica tu dieta, diversifica tus microbios intestinales y mejora potencialmente tu salud.

Evite los edulcorantes artificiales

Desgraciadamente, como hemos mencionado, la dieta americana estándar no es tan diversa. Está repleta de carbohidratos y alimentos procesados y, el lobo con piel de cordero para su salud intestinal, los edulcorantes artificiales.

Así que, por un lado, podría pensar que reducir el azúcar y sustituirlo por edulcorantes artificiales podría ayudar a evitar los desequilibrios metabólicos. Tal vez no sea así, si estos edulcorantes eliminan las bacterias amistosas del intestino. Un artículo publicado en la prestigiosa revista Nature demostró que alimentar a ratones con edulcorantes artificiales provocaba disbiosis intestinal y anomalías metabólicas. Sorprendentemente, estas observaciones se recapitularon en sujetos humanos. Otro estudio alimentó a ratones con edulcorantes artificiales, lo que dio lugar a una alteración del microbioma intestinal; poseían altos niveles intestinales de Clostridium y Enterobacteriaceae, ambas bacterias asociadas con la enfermedad cuando están presentes en un número elevado.

Pero, a pesar de estos hallazgos, la relación entre los edulcorantes y el desequilibrio intestinal no está del todo clara. Un reciente metaanálisis analizó 29 estudios y demostró que el aspartamo (un edulcorante común) no se asoció con peores resultados en términos de aumento de peso, control de la glucosa en sangre y otros marcadores de salud metabólica.Santos2018

Prebióticos, probióticos y polifenoles

Saquemos rápidamente algo de vocabulario.

Los prebióticos son compuestos en los alimentos (sobre todo en los tipos de carbohidratos y sobre todo en la fibra) que inducen el crecimiento de las bacterias beneficiosas. Las bacterias buenas en su intestino se alimentan de esta fibra.

Los probióticos son bacterias vivas que se encuentran en suplementos o en ciertos alimentos. Se ingieren con la idea de mejorar o restaurar las bacterias intestinales.

Los polifenoles son una categoría de sustancias químicas que se encuentran de forma natural en las plantas. Son micronutrientes que pueden inducir la reducción de la presión arterial, los niveles de colesterol, el estrés oxidativo y los niveles de colesterol.09

¿Entonces cómo diablos pueden estos ayudar a diversificar y mejorar la salud intestinal?

Ciertos alimentos con propiedades prebióticas pueden contrarrestar la sobreexpresión de dianas del huésped implicadas en el desarrollo de trastornos metabólicos e inflamación. Y algunos prebióticos pueden reducir la insulina, los niveles de colesterol y los triglicéridos en personas obesas. En definitiva, el fomento del crecimiento de ciertas bacterias puede ayudar a reducir los síndromes metabólicos. Las cebollas, los puerros, el ajo, los espárragos y los plátanos son buenas opciones de alimentos prebióticos.

Volviendo nuestra atención a los probióticos, estos se adquieren principalmente a través de la suplementación. No colonizan permanentemente los intestinos, pero pueden ayudar a cambiar la composición general de los microbiomas intestinales y apoyar el metabolismo. Pero los datos son contradictorios sobre su eficacia. Los resultados han mostrado un menor impacto en el microbioma intestinal de las personas sanas; pero en aquellas con ciertas enfermedades algunos resultados han sido más prometedores.

Los polifenoles, sin embargo, son digeridos por las bacterias intestinales.Algunas de las moléculas de polifenoles más grandes no pueden ser digeridas por las células humanas, por lo que llegan al colon cuando se dan un festín con el microbioma intestinal. Los polifenoles también pueden aumentar el número de bacterias buenas; estos cambios pueden asociarse con niveles más bajos de triglicéridos y de proteína C reactiva, ambos marcadores de inflamación (en un estudio realizado con flavanoles derivados del cacao). Parece que las fuentes de polifenoles provienen de algunas de las mejores cosas de la vida: el rojo ancho, el chocolate negro, las almendras y los arándanos.

Además de una dieta variada, considere la posibilidad de elegir alimentos o suplementos ricos en prebióticos, probióticos y polifenoles.

Salud intestinal para una mejor salud general

Todo el tiempo se hacen nuevos descubrimientos que demuestran que la salud y la función del intestino pueden repercutir en la salud y la función de todo el cuerpo. Aunque hemos hecho grandes avances, todavía hay mucho que aprender.

Incluso antes de leer este artículo, es probable que ya conociera la importancia de llevar una dieta variada y de evitar los edulcorantes artificiales. Ahora tiene una idea de por qué son tan importantes, no sólo desde una perspectiva metabólica, sino también para la salud en general.

La gente suele decir que debe tratar su cuerpo como un templo. Considérelo más como un barco. Usted está en un viaje, y las bacterias vivas dentro de su estómago son la tripulación que ayuda a impulsar el viaje.