Las bacterias intestinales son el secreto de la salud de su perro

No puedes verlas, pero sabes que están ahí. Las bacterias están alrededor y dentro del cuerpo de tu perro (y del tuyo también). No se asuste. La gran mayoría de las bacterias de la Tierra son inofensivas o útiles para los humanos y sus compañeros. De hecho, los científicos están empezando a descubrir que las bacterias desempeñan un papel fundamental en muchos aspectos de la salud. Siga leyendo para conocer el papel de estas bacterias en la salud de su perro.

¿Qué es el microbioma?

Todos los animales de la Tierra tienen colecciones únicas de microbios (bacterias, hongos, virus y otras cosas diminutas) en sus tractos digestivos, denominados colectivamente microbioma intestinal. Las bacterias del microbioma son cruciales para la digestión y la obtención de nutrientes de los alimentos que ingiere su perro.

Cuando estas bacterias intestinales están desequilibradas, su perro puede sufrir trastornos digestivos como la enfermedad inflamatoria intestinal. Además de la digestión, las bacterias intestinales influyen en muchos aspectos de la salud general de su perro. En los seres humanos y en los animales, se ha demostrado que tienen un papel importante en el desarrollo de alergias, diabetes e incluso depresión y ansiedad.

¿Por qué debería preocuparme por el microbioma de mi perro?

  • El microbioma es importante para la digestión

La digestión es un proceso de varios pasos que comienza en la boca, pasa al estómago y termina en el intestino. La mayoría de las bacterias del microbioma intestinal se encuentran en el intestino grueso, donde ayudan a digerir los alimentos que el perro no puede descomponer por sí solo. Estas bacterias también son responsables de la producción de vitaminas (como la vitamina B y K) y otros nutrientes esenciales.

Al igual que las comunidades humanas, los diferentes tipos de bacterias en las comunidades microbianas tienen diferentes habilidades y trabajos. Por ejemplo, las Bacteroides están asociadas a la digestión de las grasas y las proteínas de la carne, mientras que las Prevotella están vinculadas a la digestión de los carbohidratos. Existen innumerables tipos diferentes de bacterias con funciones que los científicos apenas están empezando a descubrir. Cuando se juntan todas estas bacterias en un microbioma equilibrado, sus habilidades combinadas permiten a los perros (y a los humanos) digerir una amplia gama de alimentos en el intestino grueso.

  • El microbioma da forma al sistema inmunitario de su perro

El sistema inmunitario de tu perro es el encargado de protegerlo de las infecciones. Es una compleja red de células, tejidos y órganos. Cuando los animales, incluidos los perros, se crían en entornos gnotobióticos (estériles – sin bacterias intestinales), muchas partes del sistema inmunitario no se desarrollan normalmente. Por ejemplo, los animales gnotobióticos tienen menos glóbulos blancos, que son células inmunitarias que circulan por el torrente sanguíneo y protegen a su perro de las infecciones.

Hay un 0% de posibilidades de que su perro tenga un intestino estéril. Sin embargo, diferentes tipos de bacterias intestinales afectan al sistema inmunológico de diferentes maneras. Muchos tipos de bacterias desencadenan el sistema inmunológico, ya que el sistema inmunológico evolucionó para luchar contra las bacterias extrañas. Por otro lado, algunas bacterias como Bacteroides realmente suprimen el sistema inmunológico con propiedades antiinflamatorias.

  • El microbioma afecta al riesgo de enfermedades de tu perro

Debido a que el microbioma está vinculado al sistema inmunitario, las bacterias intestinales afectan a la posibilidad de que tu perro desarrolle una enfermedad. Cuando el sistema inmunitario es poco reactivo, su perro corre un mayor riesgo de contraer enfermedades infecciosas. Sin embargo, cuando el sistema inmunitario es excesivamente reactivo, el cuerpo de su perro podría desencadenar una inflamación en momentos inadecuados. La inflamación a largo plazo, si no se controla, puede provocar trastornos crónicos como la enfermedad inflamatoria intestinal, el asma o incluso el cáncer.

Las bacterias intestinales se han relacionado incluso con la salud mental en humanos y animales. Más de la mitad de la serotonina en el cuerpo de los animales es resultado de su microbioma. Ciertas bacterias, entre ellas el Lactobacillus rhamnosus (que se encuentra en algunos yogures), tienen un efecto ansiolítico similar al de los medicamentos recetados en ratones.

  • El microbioma de tu perro es único

Muchas de las bacterias del microbioma de su perro fueron heredadas de su madre tras el nacimiento. Otras bacterias proceden de los entornos y de otros animales (incluido usted) a los que estuvo expuesto de cachorro. Estas bacterias influirán en su perro durante el resto de su vida.

Aunque los miembros fundacionales de las comunidades intestinales se establecen a principios de la vida, la comunidad general cambia con la edad, la dieta y el estilo de vida.

Si a su perro se le recetan antibióticos, el microbioma de su perro podría cambiar rápidamente. El microbioma único de su perro y las decisiones que usted toma para darle forma tienen un profundo impacto en la salud general de su perro.

¿Cuáles son los beneficios de analizar el microbioma de mi perro?

Establecer un perfil de referencia de la salud intestinal

Las bacterias intestinales de su perro pueden verse alteradas por cosas como los antibióticos, las infecciones y las enfermedades en el futuro. Cada perro tiene un microbioma único, y si tienes un registro de cómo es esta comunidad mientras tu perro está sano, puedes ayudar a tu perro a volver a tener una comunidad equilibrada en el futuro.

Identificar y tratar los desequilibrios antes de que se conviertan en un problema 

Aunque su perro parezca sano, podría tener un desequilibrio bacteriano que usted desconoce. La detección temprana de los desequilibrios en el microbioma de su mascota podría ayudarle a realizar cambios en la dieta y el estilo de vida que podrían proteger a su perro de desarrollar una enfermedad.